杨桥—常州一个千年春秋古镇的时光履痕

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  杨桥古镇位于常州市武进区前黄镇境内,地处太湖、西太湖、武进、宜兴的中心地带,是北上常州府城,南下宜兴县城及浙江湖州府城的必经之地。古镇以杨桥街南有一座单孔石拱桥“南杨桥”的名,是典型的江南水乡。

  “东边牛来连,西边马来连,张家大姐家来连。戴格嗲花?戴格草花。牛虻踏煞老丫,老丫,告着,。念着,射箭,射着河蚬”才进杨桥村,便听到阵阵歌谣。

  水网交织,石桥处处,河中有条破旧木船,大叔正在修补;临河开辟的菜园种满了油菜花,偶尔传来几声鸡鸣狗叫;安静的道上没有多少汽车鸣笛声,街头十字开着理发店、自行车修理行...

  卤菜店门口长椅上晒满青菜,酒坊里叫卖着老酒;老爷子坐在摇椅上晒着太阳,闭目养神;老太围坐石墩,说长道短;村民肩扛着锄头,带着落日余晖回家去;三三两两的孩童在亭里嬉戏,阿姐吴侬软语唱着歌谣......

  历史上的杨桥,为武(进)南宜(兴)北的一个小镇,500多年前,由于这里的水道北通郡城,南贯宜兴,西至金坛,东抵雪堰,杨桥自然就成为商贾云集之地,人们纷纷造园筑第,开店兴市。

  到宋末,已形成街市,清代已成为武南、宜北的重要商埠。渔行木行、酒楼茶肆、饭馆肉庄、药铺诊所、南货北货样样俱有,连鸦片馆、风情院也都开了起来。一度有人夸称,杨桥的繁华程度超过宜兴城。

  △地标性建筑南杨桥,古时为武进与宜兴的自然分界线。

  宋末元初,朱熹朱慥(zo)来常经商,途经武南时看到南杨桥一带是金钩扎月之地,便落脚在此发展。后来,蒋姓、华姓、刘姓也相继来这里落户,形成了市井,有了小镇的雏形。镇内有杨桥河,沟通滆湖与太湖。由于杨桥河的阻隔,影响了市井在河之南的发展,于是,乡民将杨桥之处的一株粗大的杨树砍下,搭起了木桥,桥也就叫杨桥了。直到明代,又将木桥改成了石桥。桥堍那块镶嵌在墙中的建桥碑记,记录了杨桥的这段历史。

  杨桥老街是有特色的,它以杨桥为中心,用青砖人字形铺就十字街区。而东西南北四条街的尽头建有圈门,待到夜深人静、店铺打烊之时,更夫便会关上圈门,以保小镇一方安宁。

  小镇范围内的胜迹甚多,遗存丰富。沿河1000多米驳岸基本完好,500余间明清建筑依然矗立。据统计,各类古建筑、古遗址已经查明的有25处。如关房阁、白虎堂、保丁寺、太平庵、凤凰洞、百岁庄、牧斋院、四巷门、红莲寺、南阳楼等等,特别是那座已经被毁的红莲寺名扬海内。

  踏入古街,一股历史的气息扑面而来。这里已鲜有人烟,老街更像是被村庄拥在怀中,不被打扰。

  杨桥每年二月初八的庙会比春节还热闹。庙会有各种各样的文化活动,还有非遗项目调犟牛、调三十六行、杨桥捻纸等民俗节目。“走会”是庙会中最热闹的环节,老百姓会在街道上虔诚的摆满水果、香烛和锡箔折成的元宝。

  调狮子、调马灯、调犟牛、悠火球、舞马叉、朱氏捻纸等成为这里有名的文化展示,其中调犟牛、朱氏捻纸等列入了省、市级“非遗”名录。近年来,中断了多年的二月初八传统庙会得以恢复,重新开张的茶楼、书场多了一份清新,重新表演的调牛、舞狮多了一种神韵。昔日武南之杨桥,今天常州之“周庄”,正在西太湖的怀抱中徜徉。